2016年04月11日

なんで腕相撲なの‥。 HUSTLER

「なんじゃ、このダサダサのジャケットは!」 本作の第一印象はこんな感じでした。時代を感じさせるベルボトムのジーンズを履く人々で溢れるロンドンの道端で何故か腕相撲をする姿、なんで腕相撲なの‥。

イマイチの作品はアルバム・ジャケットの見た目も最悪という定説を覆すこのHUSTLER の1st は74年の発表で、マイケル・シェンカーが加入したばかりのUFO、ツイン・リード体制になりUKフォノグラム傘下のヴァーティゴと契約したTHIN LIZZY、名作である2nd. を発表したばかりのQUEEN など 、それぞれの個性や毛色が全く違うバンドらとイギリスでしのぎを削っていました。

HUSTLER は74年にレーベルと契約し、同8月にアルバムを発表。同時に8月に行われていた英国ロックの風物詩、レディング・フェスティバルに初出演と、新人ながら幸先の良いスタートを切ったのです。

泥臭いブギー調のサウンドの上にギターとオルガンによるクラシカルな味付けを。そしてプログレッシヴのエッセンスを注入した展開は斬新で、個性が服を着て歩いていると言われた70年代の英国のバンドの1つと言えるでしょう。

緊迫感溢れるイントロから始まるほぼインストのAは、ギターとオルガンのクラシカルなユニゾン・プレイがカッコよく、中間部の構築されたオルガン・ソロも実にメロディアス。DEEP PURPLE やURIAH HEEP らが好きな方なら、どストライクですよ。

DはFACES ばりのアーシーなR&R。同じアルバム内に両極端のサウンドが同居しているのは、なんとも面白い。

Gは退廃的なバラードで、スティーヴ・ハイネスの絞り出す様なヴォーカルが哀愁を誘います。後半は転調してスリリングなシャッフル・ビートで疾走。三連のオルガン・ソロが印象的だ。

Hはバント名と同名曲で、ライヴでもラストを飾っていた代表曲。武骨なシャウトが迫力満点で、力強く唄われるサビの相の手となるコーラスが何とも悩ましい。こういった男らしい歌声で、悲しいメロディをなぞる唄法はとても私好みです。静寂を挟んで中間部のオルガン・ソロからさらにストリングスが被さってくる展開はドラマティックで、ラストまで曲をガツンと盛り上げていきます。

全曲名曲揃いとは言えませんが、AとHの充実度が他にもっと波及していたら本作は名盤の称号を与えられたんじゃないかと思います。この2曲を聴くだけでも、アルバムを買う価値はありますよ。

彼らは結局もう1枚アルバムを発表した後に解散しますが、70年代のB級バンドはHUSTLER のような個性的なバンドがウヨウヨしていて、今でも私の聴欲を掻き立ててくれます。実にいいバンドだなー。



HUSTLER.jpg


HIGH STREET / HUSTLER (1974)

@Just Leave a Good Man
APiranhas
BLet the Wind Slow
CUptight Tonight
DGet Outa 'Ouse
EJack the Lad
FMidnight Seducer
GMiranda
HThe Hustler


歴史的インパクト  個人的思い入れ ★★★
ジャケット・デザイン  レア度 ★★
イチ押しポイント ブギとクラシカルの融合は斬新だ


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2016年02月22日

「産業ロック」 という悪しき言葉に抹殺されてしまうのは FOREIGNER

「FOREIGNER って、産業ロックのバンドでしょ?」 No No ! それは彼らを偏った側面でしか見ていない人の意見であり、こういった人が多くて実に嘆かわしい。

バンドの誕生は、元SPOOKY TOOTH のギタリストであるミック・ジョーンズと、KING CRIMSON のオリジナルメンバーでもあるイアン・マクドナルドがアメリカで出会い意気投合。

そしてオーディションの上、ルー・グラム、、デニス・エリオット、アル・グリーンウッド、エド・ガリアルディらを迎え入れ、FOREIGNER が結成されました。

英国人・米国人3名ずつの混合バンドという異色の構成であると同時に、そのサウンドはどんなものになるのか? と思わせますが、発表された作品はハード・ロック、プログレ、そしてポップなメロディが入り混じった、コンパクトながら緻密なサウンドとなったのです。

ABが本作のハイライトであり、タイトル通りひんやりと冷たい雰囲気のAは、イントロから導入されるピアノが格調高さを醸し出しており、それに呼応するルー・グラムの伸びやかで張りのあるヴォーカルもソウルフル。中間部のミックのギター・ソロもコンパクトながら最高にメロディアスだ。

BはFOREIGNER の全楽曲中でもかなり異質な部類に入る物哀しくも退廃的なバラードで、味わい深い (!?) ミックのヴォーカルに美しいコーラス・ワークとスペイシーな味付けが絶妙。共作者のアル・グリーンウッドの持ち味が遺憾なく発揮されてます。

その他に、全米第4位に輝いたアルバム・トップの@、ハードさとエレクトロニカルが両立されたE(全米第20位)のヒット・シングルに、ミックのハードなギター・サウンドにプログレッシヴな要素が巧みに作用しているG、スリリングなイントロの運びから、ルーのヴォーカルの巧さに思わず唸らされるIなど、捨て曲がまったくありません。

本アルバムは全米第4位を獲得。その後FOREIGNER は、トップ・バンドとしての道を燦然と駆け上がっていくのです。

ポップさだけを売りとするハード・ロック・バンドとは趣きを異とした変幻自在のサウンド、実力に裏打ちされたメンバーの集合体による素晴らしい楽曲が、 「産業ロック」 という悪しき言葉に抹殺されてしまうのは、いささか不本意であります。聴かないのは実にもったいないぞー!



無題.png


FOREIGNER / FOREIGNER (1977)

@Feel Like the First Time
ACold As Ice
BStarrider
CHeadknocker
DThe Damage is Done
ELong,Long Way from Home
FWoman Oh Woman
GAt War with the World
HFool for You Anyway
II Need You


歴史的インパクト ★★★ 個人的思い入れ ★★★
ジャケット・デザイン ★★ レア度 ★★
イチ押しポイント 実にインテリジェンス!


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2015年12月29日

追悼 LEMMY KILMISTER

とても悲しいニュースが飛び込んできました。MOTORHEAD のレミー・キルミスターが癌のため12月28日に亡くなりました。享年70歳。

先日、同胞のフィル・アニマル・テイラーが亡くなったばかりだというのに‥。

近年ロックン・ローラーという形容が似合うミュージシャンが少なくなる中、私生活もバンド活動も唯我独尊であるレミーに、多くのファンやミュージシャン達が憧れ続けてたと思います。

26日に癌であることを知らされてから、わずか2日後に亡くなってしまうなんて。あまりにも呆気無いお別れですよ、まったく。

しかし彼の作り出した多くの爆音R&R は、永遠に私の心をリスペクトし続けるでしょう。Goodbye,LEMMY!



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2015年10月11日

レーベルの手厚いサポート等があればもっと大きくなる可能性が HARD STUFF

今回取り上げるHARD STAFF は、ATOMIC ROOSTER とQUATERMASS のメンバーが合体した、いわゆるスーパー・グループとの触れ込みで72年にデビューを果たしました。

最近の若い方にすれば??? という感じだと思いますが、ATOMIC ROOSTER は70年代初頭に ” Tomorrow Night ” や ” The Devil's Answer ” の全英シングル・ヒットを放った、オルガンを中心としたダークかつプログレッシヴなハード・ロック・バンド。QUATERMASS はあのリッチー・ブラックモア率いるRAINBOW が、彼らの ” Black Sheep of the Family ” をカヴァーした事でも知られるプログレッシヴ・トリオです。

ATOMIC ROOSTER の音楽性に違和感を感じ始めたギタリストのジョン・デュ・カンは、ドラマーのポール・ハモンドを引き連れてバンドを脱退、新バンド結成のためにQUATERMASS のジョン・ガスタフソンに声をかけ、当時飛ぶ鳥を落とすほどの勢いを持ったDEEP PURPLE のレーベルである 「Purple Records」 と見事契約を果たします。

EPISODE SIX (イアン・ギラン・ロジャー・グローヴァーが在籍) のドラマーでもあったミック・アンダーウッドがQUATERMASS でガスダフソンのバンド・メイトだったという関係から、(たぶん) 彼の口利きでレーベルとの契約が決まったと推測されます。Purple Records もPURPLE 以外の看板アーティストを必要としており、バンドとレーベル両者の思惑が一致したのでしょう。

ダークで憂鬱なROOSTER と、鋭角的で劇的なQUATERMASS のサウンドの融合。これが実に不思議な化学反応をアルバム内にて起こしているんです!

癖のあるスピーディーなリフが冒頭から炸裂する@はアルバム中最もポップな3分弱の楽曲で、プログレッシヴな両バンドのイメージからしてちょっとビックリ。でも印象的でイイ曲です。私はカンの弾く引っ掛かりのあるギター・フレーズが大好きなんです。

BからDは曲間が全く無く、メドレー形式で畳み掛ける風だ。鼓笛隊のドラムを連想する (笑) イントロから始まるCは、まるでThe Rolling Stones ばりのルーズさで、ファズがかかったヘヴィなギター・リフが耳をつんざくDとの対比は実に面白い!

EやGはATOMIC ROOSTER の楽曲からアクのあるキーボード・サウンドを抜き、オマージュしたような雰囲気。Fにはイアン・ギラン、ロジャー・グローヴァー2人のクレジットがあり、まるで 「IN ROCK」 に収められてても不思議じゃないほどPURPLE っぽい曲です。ただ、PURPLE で言えば捨て曲の部類かな?(笑)

彼らはもう一作アルバムを作り73年に解散。カンとハモンドはATOMIC ROOSTER の再結成に走り、ガスダフソンはその後PURPLE を脱退したイアン・ギランと合流。IAN GILLAN BAND を結成します。

英国プログレッシヴの個性的な両バンドが合体して作られたHARD STUFF には、レーベルの手厚いサポート等があればもっと大きくなる可能性があったんじゃないのかな?との気がします。今聴いても全く古臭さを感じさせない斬新なサウンド、角度を変えて見るとハードロック、ポップ、プログレッシヴと様々な光を放つ数々の楽曲、必聴です。Must!

ただ、国内で発売された本作はMSI盤とエアー・メイル・レコーディングス(紙ジャケ)の2種がありますが、ラストのIがバサッと切られて終わる雑なマスタリングのMSI盤はちょっとお薦めできません。ボーナス・トラックも1曲追加収録された紙ジャケ盤がお薦めかな。


yjimage.jpg


BULLETPROOF / HARD STUFF (1972)

@Jay Time
ASinister Minister
BNo Witch At All
CTaken Alive
DTime Gambler
EMillionaire
FMonster in Paradise
GHobo
HMR.Longevity
IThe Provider (Part 1)


歴史的インパクト  個人的思い入れ ★★★
ジャケット・デザイン  レア度 ★★★
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2015年09月05日

70年代の個性的なブリティツシュ・ロックは素晴らしい BABE RUTH

70年代のブリティッシュ・ロックの中で、女性ヴォーカリストを擁したバンドとして私が最も印象に残っているのが、BABE RUTH です。

このバンド名、もちろんアメリカ大リーグの有名選手の名前なのですが、なんで野球の文化の無い英国のバンドがこの名前? と不思議に思うでしょう。これは紅一点のヴォーカリスト、ジェニー・ハーンがバンドの加入前にアメリカのバンドに在籍していたことがあり、その彼女のアイディアからBABE RUTH という名前に決まったそうです。

肉感的なルックスが麗しいジェニー・ハーンの張りのあるヴォーカルと、印象的なスパニッシュ・ギターを織り成すアラン・シャンクロックの2枚看板を売りに、ロック・プログレッシヴ・ジャズ・トラッドなどの要素をミックスしたサウンドは、本国イギリスよりアメリカ (特にカナダ) で人気を博しました。これはもしかして、バンド名も影響していたのかな?

ロジャー・ディーン作のポップでコズミックなジャケットがナイスな彼らのデビュー・アルバム。タイトルもズバリ、 「First Base」 (笑)

アランの硬質なギター・リフから始まる@は、ジェニーのパワフルなヴォーカルと、途中から入るホーンが曲をグイグイと引っ張っていきます。演奏時間が6分以上の曲ですが、なんとシングル・カットされました。まさにオープニングにふさわしい、ファンキーでノリノリなサウンドだ。

@から一転、物哀しいピアノとストリングスをバックにジェニーが切々と歌い上げる7分以上の大作Aは、BABE RUTH の美しい側面を見事に打ち出してます。エンディングまで続く4分以上の壮大なストリングスは、なんとも雄大で感動的です。

ロック界の鬼才、フランク・ザッパのカヴァーBは、オリジナルのファンキーなイメージとは裏腹にクールにアレンジされたインストとなってます。

Dは、クリント・イーストウッド主演のマカロニ・ウェスタン映画 「夕日のガンマン」 のテーマを大胆に導入。アランの真骨頂であるラテン調のギターが全編にて炸裂。実にジャジーな雰囲気で、彼らの曲の中で最も知られているナンバーかもしれません。

ラストのEはジェニーとアランのツイン・ヴォーカルが他の曲との毛色の違いを醸し出してます。7分を超える大曲なのに、最後まで一気に聴かせてしまうサウンドの妙は絶品だ。

巷ではギター・サウンドが強調され、ハード・ロック度を増した3rd.が最高傑作とみなされてますが、個人的に様々なジャンルを見事にブレンド、昇華されたデビュー作が一番のお気に入りです。

この作品はハード・ロックよりプログレッシヴ・ロックのフィールドで語られることが多いんですが、イイものはイイんです! しかも女性ヴォーカルのバンドとしては出色の出来だと思います。70年代の個性的なブリティツシュ・ロックは皆、素晴らしいね!


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FIRST BASE / BABE RUTH (1972)

@Wells Fargo
AThe Runaways
BKing Kong
CBlack Dog
DThe Mexican
EJoker


歴史的インパクト ★★ 個人的思い入れ ★★★
ジャケット・デザイン ★★★ レア度 ★★
雷イチ押しポイント雷 実にインテリジェンスなブリティッシュ・ロックだ


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